Rompiendo el mito de la mujer como líder en industrias creativas*

Demasiado emocional para liderar, demasiado fría para conectar: rompiendo el mito de la mujer difícil

Un evento con la participación de nuestros colegas Cheil UK que aborda «el mito de la mujer difícil», ha destapado los desafíos que enfrentan las mujeres consideradas «demasiado agradables» o «demasiado difíciles» para convertirse en líderes en las industrias creativas.

© Bronac McNeill (bronacmcneill.com)

«2013: sonríe más
2015: sonríe menos»

 

«Nunca estarás en una posición de liderazgo, no eres lo suficientemente ‘fuerte'».

«Mi gerente me dijo que no puedo usar falda para trabajar porque estoy distrayendo a los chicos y no quiere quejas de RR. HH. Me han dicho que soy demasiado obstinada para tener éxito».

 

Las siguientes tres historias personales de cómo el sexismo casual impregna las industrias creativas fueron compartidas en el foro ‘El mito de la mujer difícil’, las cuales corroboran la creencia de que hombres y mujeres enfrentan un campo de juego equitativo cuando se trata de progresar en cargos dentro de las industrias creativas.

 

El evento, que se realizó en apoyo del Women’s Aid en las oficinas de Cheil London, arrojó luz sobre los desafíos que aún enfrentan las mujeres en el lugar de trabajo. El mundo de los negocios liderado «como una mujer» viene con su propio conjunto de estereotipos obsoletos y desafiantes.

Gina Hood, presidenta de la empresa Bloom, afirma que las mujeres pueden experimentar un doble vínculo: «Cuando muestran rasgos femeninos, estas a menudo no se consideran cualidades de liderazgo, pero cuando siguen formas tradicionales de actuar, su comportamiento puede interpretarse negativamente, por ejemplo, ser percibida como difícil en lugar de cambiar el juego«.

Cómo liderar siendo mujer

Para aquellos que creen que el mundo de la publicidad ya es un campo de juego neutral en cuanto al género, imagine por un momento que fue Martina Sorrell y no Martin Sorrell la que lideró y dejó WPP. ¿Se habría recuperado de su peso anterior al embarazo? ¿Habría tenido una licencia de maternidad demasiado larga o no habría tenido suficiente? ¿Se habría enfrentado a un mayor escrutinio que su homólogo masculino? No hay duda.

 

Elena Ferrante subraya: «Incluso hoy, después de un siglo de feminismo, no podemos ser completamente nosotras mismas». Ella explica que no solo el poder femenino se asfixia sino que, por el bien de la paz y la tranquilidad, ‘nos sofocamos’.

En este entorno, es fácil ver por qué algunos han vuelto a los modelos masculinos tradicionales el modo de llegar el éxito. Pero, ¿no sería la industria un espacio mejor, más inclusivo y diverso si los líderes se sintieran libres de trabajar y liderar como una mujer? Un tema que el evento se propuso abordar.

Un cambio generacional

El evento subrayó el hecho de que la industria se encuentra en medio de un cambio fundamental en el liderazgo, lo que ha traído consigo importantes desafíos. Lindsay Pattison, directora de transformación de WPP, instó a la industria a adoptar una «forma más moderna de liderazgo». Ella explica: «Debes tener un entorno de trabajo flexible, poder trabajar desde casa, desde diferentes oficinas, desde los aeropuertos. Debes ser flexible con los niños y ser flexible con respecto a qué padre deja y recoge, y no ser rígido al respecto. Tener licencia parental, no licencia de maternidad o paternidad. Los empleadores deben seguir el programa».

 

«El desafío es que la mayoría de los líderes son Baby Boomers y Generation X, y la mayoría de las personas que trabajan en nuestra industria son Millennials o Generation ZLas expectativas de los líderes es ser mucho más abiertos. Empáticos, inclusivos y hacer preguntas», agrega.

 

Según Pattison, mientras algunos líderes ponen los ojos en blanco y dicen que el problema con los Millennials es que no son leales y quieren el mundo entero, ¿por qué no [apuntar a eso]?: «Esa generación trabaja increíblemente duro, pero tenemos que ser mucho más flexibles sobre cómo lideramosSi no lideras de una manera abierta, transparente y clara, si retienes información, si usas la jerarquía, si te escondes detrás de tu control de una hoja de cálculo y tu coeficiente intelectual, debes salir o seguir adelante».

Acentuando la diferencia

En un negocio centrado en las personas, como la publicidad, se necesita tener la Inteligencia Emocional para administrar el talento y la empatía que eso conlleva. Pattison instó a las mujeres a alzar la voz si una situación las hace sentir incómodas o diferentes.

 

Pattison afirma: «Me siento ante un comité donde todos son hombres. Me pongo de pie y miro a mi alrededor y digo que todavía soy yo, de las únicas mujeres que todavía usan un vestido y hablan de igualdad de género».

 

Lindsay Pattison, directora de transformación global de WPP

«El mito es que para tener éxito en nuestra industria, debes ser difícil, desafiante y contundente», afirma Lindsay Pattison, la única mujer en el board de WPP.

 

«No creo que sea difícil, mi estilo de liderazgo es que soy tranquila, serena y visionaria, espero que también inspiradora. Pero lo tengo muy claro: puedes ser amable, contundente y visionaria, puedes ser una mezcla completa de cosas para triunfar».

 

Pattison describe su estilo de liderazgo basado en ayudar a otras personas a ser la mejor versión de sí mismas: «¿Por qué no querrías que todos en la sala tuvieran éxito? ¿Por qué no querrías que todos los que están debajo de ti te reemplacen? La forma de tener éxito es nutrir».

 

Al compartir una anécdota sobre el Festival Cannes Lions, Pattison dijo que un hombre de la industria comentó: «Lo que pasa es que Lindsay no puede encontrar a nadie que tenga algo malo qué decir sobre ella». Agrega: «Adaptarse al estereotipo de la mujer exitosa es ser de alguna manera perra y difícil, porque eso es lo que a menudo se llama una mujer exitosa».

 

Según Pattison, las mujeres caminan por la cuerda floja de ser apreciadas o competentes: «Si eres querida, probablemente no seas muy buena en tu trabajo, lo cual es una mierda, y si eres competente, entonces no eres muy amable».

 

Ella describe esta cuerda floja como «una línea increíblemente complicada»: «Exhortaría a todas las mujeres y hombres que no intenten ser apreciados y competentes porque es realmente difícil hacer ambas cosas, pero ser amados y brillantes no lo es. Eso debería ser una ambición para todos«.

 

Pattison habla de los desafíos generacionales que enfrentan las mujeres en las empresas de hoy y compartió una conversación difícil con su propio esposo sobre su horario de trabajo: «Asumí un nuevo cargo y estaba viajando y él dijo que no me recluté para esto. Pensé qué creías en que te habías metido. ¿Querías que fuera director de cuentas toda mi vida? «

 

Mientras que su madre, que tiene más de 70 años, siempre pregunta por su esposo y esencialmente envía el clásico mensaje de «pobre David» en lugar de preguntar por ella y su trabajo. «Pero mi madre es mayor , así que tengo empatía con eso», agrega.

 

Pattison agrega que la industria enfrenta un desafío significativo a raíz del #metoo. «¿Cómo resolvemos los límites cuando muchos de nosotros conocemos a nuestros socios en el trabajo», dijo. Además de averiguar cómo ser «ciego de género» cuando se trata de conversaciones de trabajo.

 

«Pero eso no significa que no puedas usar una falda o un lápiz labial, puedes ser feminista y femenina y hacer que funcione para ti«, afirma.

 

Patricia McDonald, directora gerente de Estrategia y Perspectivas en Weber Shanwick

 

La charla de Patricia McDonald aportó una teoría estratégica y articulada sobre cómo y por qué las carreras creativas de las mujeres se están sofocando. La directora habló sobre cómo las niñas se vuelven reacias al riesgo desde el principio, no levantan la mano a menos que estén seguras de saber la respuesta, se preocupan por la presentación de su trabajo, son perfeccionistas y buscan aprobación mucho más que los niños.

 

McDonald dice que las mujeres enfrentan un vínculo similar en el lugar de trabajo: «Cuando las mujeres comenzamos nuestras carreras, desafiamos todo ya que no sabemos mucho. Sin embargo, a medida que pasa el tiempo dominamos el oficio, aprendemos las reglas y nos volvemos un poco menos desafiantes. Luego, idealmente, con el tiempo nos convertimos en maestras del oficio, y luego comenzamos el desafío nuevamente y es cuando nos convertimos en líderes».

 

Sin embargo, en la práctica, dice que las mujeres a menudo quedan «atrapadas en medio». McDonald explica: «Son concienzudas y lo suficientemente talentosas como para seguir trabajando y ser competentes en entornos difíciles. Sin decir que esto es una locura, intentemos algo diferente».

 

Según McDonald, estas mujeres se enfrentan a un doble peligro, ya que tienen más probabilidades de recibir comentarios negativos y, por lo tanto, es más probable que ajusten su comportamiento en respuesta a ello. Agrega: «Luego recibimos la validación para adoptar un comportamiento más femenino,  y lo hacemos porque realmente nos gusta la aprobación».

 

Apuntando a investigaciones que muestran que las mujeres obtienen más comentarios negativos en general que sus contrapartes masculinas, McDonald agregó que los comentarios positivos que reciben las mujeres a menudo son condenatorios por elogios débiles: «Entusiasta, enérgica, organizada, suena un poco como a un Golden Retriever», bromea.

 

McDonalds resalta que lo que es realmente perjudicial es que las mujeres comienzan a asimilar esos términos y a adoptar ese lenguaje para describirse a sí mismas. «Comenzamos a decir en nuestros CV que somos eficientes. Entusiastas, organizados, nos comunicamos bien. Mientras que los hombres tienden a decir que son rock stars. Adoptamos el lenguaje del opresor», agregó.

 

Planteando la pregunta: ¿deberían las mujeres ser más difíciles? McDonald afirma que la respuesta es un claro «sí», pero que más que eso deberían ser «impactantes». También instó a las mujeres a repensar su relación personal con ser ‘amable’, explicando: «Hay cosas agradables que impactan en los negocios y hay momentos agradables que son perjudiciales».

 

Insta a considerar que lo que se percibe como «agradable», de hecho, que en los negocios puede resultar en auto-sabotaje: «Las mujeres muy mayores que absorben roles administrativos o no delegan porque piensan que es un poco malo, o las mujeres que son tan perfeccionistas que no comparten su trabajo. Todas estas cosas las están saboteando».

 

Si bien ser mujer es una experiencia culturalmente cargada, McDonald instó a la audiencia a encontrar un estilo personal propio. Sin embargo, señala: «Deberíamos aceptar mucho más que existen diversos estilos de liderazgo y que las mujeres deberíamos tener acceso a todos ellos».

 

McDonald cerró con una cita de John Steinbeck: «Ahora no tienes que ser perfecta, puedes ser buena».

Caroline Manning, directora de estrategia de Initiative y VP de Bloom

Describiéndose a sí misma como la «última chica buena», Manning reveló que de niña se escondía si hacía algo mal. Habiendo asegurado un papel en una agencia de medios en un programa de posgrado, pronto se encontró llevando esta «trampa de la chica buena» al lugar de trabajo.

 

«Me quedé hasta tarde, terminé el trabajo de otras personas. Trabajé tan duro como pude y a veces me estresaba y lloraba en secreto en el baño y no le decía a nadie. Si veía que algo no estaba bien, si yo no estaba de acuerdo con eso, no hablaría. No diría nada», explicó.

 

En una evaluación honesta y valiente de su carrera en ese momento, Manning aseguró que no estaba siendo difícil o desafiante: «Mis jefes sabían que era un par de manos seguras y me dieron un buen trabajo, pero no el mejor», agregó.

 

Fue en este punto que decidió que necesitaba cambiar de dirección y fue llamada por un reclutador que tenía el trabajo de sus sueños. Sin embargo, se iba a casar y sentía que pedir cuatro semanas de descanso sería demasiado «difícil». A pesar de sus temores, después del apoyo de su esposo, fue a buscar el trabajo y lo consiguió.

 

«Eso fue hace dos años y desde entonces me di cuenta de que lo difícil me convierte en una mejor estratega. Desafíar lo actual y enfrentarme a mí misma», explicó.

 

Manning también compartió que, mientras todavía prepara el té y se aferra a su título de «la mujer más sonriente en los medios», también ha realizado un cambio involuntario, aunque importante. Ahora, en lugar de esconderse, llora abiertamente, a veces por frustración, pero a veces porque le importa mucho y siente pasión por el trabajo que está haciendo.

 

«La chica buena se escondería en el baño, pero yo muestro mi vulnerabilidad y estoy abierta sobre lo que soy. Muestro a la gente que está bien mostrar tu emoción. Me ha hecho más accesible», agrega.

Jim Carroll, ex presidente de BBH y consultor

Al reflexionar sobre los grandes líderes con los que ha trabajado a lo largo de su carrera, Carroll analizó los rasgos de un gran líder: uno era un competidor increíble, otro era pragmático y hacía las cosas, mientras que otro era un gran motivador y hacía que todos se sintieran geniales. 

 

Sin embargo, ninguno de los líderes que admiraba encarnaba todas esas características. Explica: «Lo que todos tenían en común era que tenían fortalezas personales muy grandes y muy diferentes, y aprendieron cómo amplificar esas fortalezas y ponerlas en práctica en un escenario más grande y con una voz más alta».

 

De esta manera, él cree que la esencia del liderazgo es el yo amplificado: «Si quieres convertirte en un gran líder, necesitas autoconocimiento y autoexpresión», dice.

 

Sin embargo, explicó que este curso de acción es «más fácil decirlo que hacerlo», principalmente debido al sistema de evaluación anual y la tendencia humana innata a centrarse en lo negativo.

 

«Todos recibimos nuestra evaluación anual y recibimos comentarios positivos y negativos y tal vez muchos de nosotros nos obsesionamos con los negativos, luego pasamos gran parte del resto del año tratando de mejorar en las relaciones comerciales o lo que sea y luego al año siguiente se obtiene la evaluación y es exactamente lo mismo».

 

Carroll describe el momento liberador de su carrera cuando aprendió a ignorar los aspectos negativos y centrarse por completo en los positivos. «Lo que sea que tu jefe te diga que corrijas, ignóralo. Concéntrate en amplificar tus aspectos positivos y eso es lo que todos los grandes líderes han hecho en su viaje».

 

Él cree que nos obsesionamos demasiado con la idea de que progresarás si solo escuchas lo que dice tu jefe: «Progresamos cuando nos conocemos bien y expresamos nuestras fortalezas más verdaderas, entonces nos desempeñaremos bien y tendremos éxito con nuestros clientes y equipo, y nuestro jefe no podrá negar el éxito que estamos teniendo en el negocio».

 

Instó a la mujer a ser «clara sobre quién es y ser segura de sí misma». Para cerrar, Carroll adaptó una cita de George Bernard Shaw:

«La mujer razonable se adapta al mundo.
La mujer irracional persiste en tratar de adaptar el mundo a sí misma.
Por lo tanto, todo progreso depende de la mujer irracional».

 

Todas las imágenes © Bronac McNeill (bronacmcneill.com)

 

*Por Nicola Kemp
Texto original en inglés publicado por Campaign en: https://www.campaignlive.co.uk/article/emotional-lead-cold-connect-busting-myth-difficult-woman/1487069

Deja un comentario